Marihuana para personas Mayores

Margo Bauer, enfermera jubilada, estaba desesperada. Luchar contra las náuseas crónicas y frecuentes episodios de vómitos, atribuidos a la esclerosis múltiple, le mantenía constantemente exhausta y dolorida. Hasta que asistió a una reunión informativa en la que se introdujo a la marihuana medicinal.

Gracias al Programa de Marihuana Médica de California, recibió una tarjeta de usuaria de marihuana medicinal y ahora cultiva legalmente en la residencia, donde vive con su marido, que sufre de Alzheimer. Ella fuma un porro en ocasiones, lo que dice la mantiene a raya las náuseas y el dolor. Llevo un pequeño recipiente con un canuto y si tengo náuseas sé que es porque no he fumado suficiente, explica.

Margo Bauer, de 75 años, se unió a un equipo de natación sincronizada de mujeres, las Aquadettes. También se ha convertido en una defensora del cannabis medicinal, iniciando un colectivo en su centro de asistencia.

Mientras California se mantiene en la vanguardia de la tumultuosa relación del país con la industria del cannabis, el uso de la marihuana médica va en aumento entre los ancianos, como Bauer.

Dolencias que van desde efectos secundarios de quimioterapia, artritis, glaucoma, dolores crónicos e incluso la desnutrición están siendo tratados con cannabis, una alternativa prometedora para las personas mayores que son cada vez más susceptibles a los efectos secundarios peligrosos y la creciente dependencia de múltiples medicamentos recetados.

Pero como muchos de los baby boomers, término usado para describir a las personas que nacieron durante la explosión de natalidad que sucedió entre los años 40 y finales de la década de los 60, que viven en residencias surgen preguntas sobre el uso de la marihuana medicinal en dichos establecimientos. Enturbiados por su condición ilegal a nivel federal, el estigma social y las actitudes a menudo vacilantes de los administradores que en algunos casos temen perder la financiación por permitir que una sustancia ilegal se cultive en su propiedad, el cannabis presenta una lista de desafíos para las personas mayores y las personas que cuidan de ellos.

En el estado que se promulgó la primera iniciativa de los votantes de marihuana medicinal en los EE.UU., el grupo que representa los más beneficiados de la marihuana medicinal tiene más difícil el acceso a la misma.

Los defensores de la marihuana luchan para cambiar la percepción de esta sustancia clasificada en el Anexo 1 de Drogas, para que pueda llegar a las personas mayores en centros de asistencia.

Sue Taylor, coordinadora del Harborside Health Center en Oakland, California, el mayor dispensario de marihuana en el país y objeto de varias demandas federales, tuvo dificultades con las residencias de ancianos durante años. No me dejaban entrar, tenían miedo de perder la financiación, explica Sue.

Después de varios intentos fallidos, ella cambió su enfoque y se unió a las organizaciones locales. Ahora organiza excursiones de Harborside para las personas mayores y los administradores, dándoles una buena información, respondiendo preguntas y acallando ideas falsas. Se está empezando a ver un cambio en la disposición de los administradores para discutir sobre la marihuana medicinal para sus residentes, aunque lentamente.

Según un defensor de la marihuana de Los Ángeles, quien pidió no ser identificado, cada administrador con quien habló en varias de las instalaciones estaba bajo la impresión de que el cannabis es ilegal y que perderían su licencia estatal si se permite como un alivio alternativo de los síntomas para los pacientes. La mayoría simplemente se negó a hablar sobre cannabis medicinal.

La ley de Uso Compasivo de California, aprobada por los votantes en 1996 y su modificación de 2004, la Ley del Senado 420, fue escrita específicamente por las personas mayores y sus cuidadores para operar dentro de los límites de la ley.

La iniciativa incluye en una lista los centros de salud, centros de atención residencial para ancianos, hospicios o agencias de salud permitidos para administrar marihuana medicinal sin consecuencias legales.

Sin embargo, los procedimientos sobre el uso médico de la marihuana en los establecimientos de California siguen siendo vagos y varían de una agencia a otra, las residencias caen bajo la jurisdicción del Estado, en el Departamento de Servicios Sociales (DSS) de la División de Licencias de Cuidado Comunitario. Y todavía no existen directrices específicas sobre la marihuana medicinal.

No existen normas específicas a la marihuana medicinal, pero existen normas específicas sobre el uso de medicamentos recetados y cómo se distribuye la medicina, dijo Michael Weston, portavoz del DSS.

Los hogares de ancianos y hospicios, por otra parte, están regulados a nivel federal por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., lo que les deja en una encrucijada legal precaria ya que muchos reciben financiamiento federal a través de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Molly Davies, vicepresidente de la Prevención de abusos de ancianos en Los Ángeles, dice que los casos en LA involucran marihuana medicinal en enfermería especializada y centros de vida asistida aumentan, muchos residentes que utilizan esta sustancia están sujetos a desalojo, a pesar de tener tarjetas de marihuana medicinal.

La falta de supervisión regulatoria ha dejado a los administradores también se enfrentan a multitud de preguntas: ¿Dónde se almacena? ¿Cuál es la dosis adecuada para cada paciente? ¿Cómo administrarla correctamente?

No podemos pedir a un miembro del personal de las instalaciones entrar y comprar en nombre de un residente, por lo que recomendamos encontrar un colectivo que nos administre el cannabis si el individuo es incapaz de adquirirlo por su cuenta, dijo Davies. Atrapado entre el mantenimiento de los derechos de los residentes y siguiendo las directrices reguladoras, la agencia sin fines de lucro se enfrenta a un conflicto y, no puede instruir a las instalaciones que violen la ley federal.

Joel S. Goldman es un abogado que representa exclusivamente a las residencias en California. En promedio, durante los últimos 2 a 3 años, ha recibido una llamada al mes sobre marihuana medicinal.

Las reglas para el almacenamiento de medicamentos, sobre  el etiquetado, la dosis, y la destrucción de los medicamentos no funcionan  realmente cuando la medicación es marihuana, dijo Goldman.

Él sugiere que las instalaciones que buscan satisfacer a sus residentes soliciten excepciones a DSS y en última instancia poner en práctica los planes de atención más individual.

A pesar de estas soluciones, el tema sigue siendo temeroso de abordar. Cuando las instalaciones incorporan la marihuana medicinal en sus programas, a menudo intentan no llamar la atención y reducir al mínimo la posibilidad de enfrentarse a sanciones penales.

Varios administradores que han permitido a los residentes usar marihuana medicinal, o al menos considerarlo, declinaron ser entrevistados para este artículo, declarando que no querían llamar la atención del gobierno federal, ya que podría dar lugar a posibles cargos.

Pero Liz McDuffie, fundadora del Directorio de Cannabis a Proveedores de Cuidado Médico en Pasadena, está facilitando un ambicioso esfuerzo educativo para familiarizar a los administradores de las instalaciones con los beneficios de la marihuana medicinal, todo dentro de la ley estatal.

McDuffie, que ha sido una educadora y defensora de la marihuana durante décadas, recibió la aprobación de DSS en 2011 para dar una clase en el programa de educación continua del departamento de Fondos de Administración y Re-certificación de Licencias para Adultos Residenciales.

El programa proporciona cuatro horas de educación continua para los administradores de las instalaciones y educa sobre las regulaciones que rigen a estos organismos, apoyando la participación del  Programa de Marihuana Medicinal de California. También educa sobre la entrega, la ingestión y las opciones de almacenamiento del cannabis, así como la forma de reconocer los colectivos de marihuana jurídicas y cooperativas en el cumplimiento de la ley estatal y local.

El fundador de Harborside y activista de marihuana Steve DeAngelo, cuyo objetivo ha sido conectar la marihuana medicinal con las personas mayores,  junto con dos socios, desarrolló su propio laboratorio de análisis, donde cada cogollo se analiza antes de ser puesto a disposición de los pacientes para garantizar su  calidad.
La plataforma de está trabajando para educar a las personas mayores especialmente en los EE.UU. sobre las propiedades medicinales del cannabis y ha ganado mucho terreno en los últimos tres años.
Colección de frascos de antiguas  medicinas
Creo que está empezando a ver una realización en la comunidad de alto nivel acerca de lo valioso que es el cannabis para las personas mayores , ellos mismos en el transcurso de los próximos años van a ser los defensores vocales para cambiar las leyes de marihuana, dijo DeAngelo.

Fuente : The Atlantic

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