¿Se puede despedir a alguien del trabajo por fumar marihuana?

A pesar de que el uso de la marihuana recreativa se está aceptando cada vez más, las personas que se medican con marihuana en la mayoría de los estados todavía pueden ser despedidos por no pasar la prueba de drogas de su empleador.
La aceptación de la marihuana medicinal y los pacientes que se medican con la marihuana, se extienden por las legislaturas estatales en todo el país. De los 21 estados que han aprobado leyes contra la marihuana medicinal, 9 lo han hecho en los últimos tres años. Un número creciente de estadounidenses parecen dispuestos a permitir que las personas con enfermedad crónica o con dolor para aliviar sus síntomas, fumen marihuana aparte de la cuestión del uso recreativo, que aprobaron recientemente Colorado y el estado de Washington.
Pero incluso como uso recreativo está ganando aceptación, las personas que se medican con la marihuana en la mayoría de los estados pueden todavía ser despedidos por no pasar la prueba de drogas de sus empleadores. Washington y Colorado han legalizado la marihuana recreativa, pero sigue estando poco claro si los trabajos de los empleados están protegidos en esos estados si fuman fuera de servicio – ya sea para la recreación o de uso médico. En Colorado, por ejemplo, la legislación sobre la marihuana permite que los empleadores impongan las políticas de drogas si lo consideran necesario.
Hay un montón de preguntas sin respuesta, y es hora de que los legisladores estadounidenses aclaren cómo las empresas deben tratar estos casos. Independientemente de la ley de un estado, el uso de la marihuana sigue siendo una violación de la ley federal. Este conflicto tiene consecuencias importantes en el lugar de trabajo: los empleados se quedan sin protección y los empleadores con poca orientación.
Por otra paimagesrte, en un fallo de 2013, la Corte de Apelaciones de Colorado, dijo que debido a que la marihuana sigue siendo ilegal bajo la ley federal, los empleados podrían ser despedidos por fumar fuera de su trabajo. El caso ha ido a la Corte Suprema de Colorado; si gana el trabajador, proporcionaría protección a los miles de usuarios de marihuana medicinal en Colorado y potencialmente influiría en otros estados a seguir. Si el tribunal decide a favor del empleador, el estado de los usuarios registrados en Colorado se mantiene sin cambios: tienen muy poca protección contra la pérdida de su puesto de trabajo.
Tomemos el caso del ex Wal-Mart (WMT) empleado Joseph Casias, quién medicado con marihuana, fuera de servicio, según la Ley de Marihuana Medicinal de Michigan para aliviar los síntomas de su cáncer del seno y tumores cerebrales, en 2009, después de una lesión en el trabajo, no pasó una prueba de drogas de la empresa. Wal-Mart lo despidió. El tribunal de Michigan confirmó su despido debido a que la ley de marihuana medicinal del estado no regulaba el empleo privado; se limitó a proporcionar una defensa contra la persecución penal. Incidentes similares han ocurrido en California, Washington y Oregon. Tribunales allí han fallado a favor de los empleadores que despidieron a personas por dar positivo en la marihuana aunque (estaban medicándose) fuera de servicio y de acuerdo con las leyes estatales.
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